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samedi 1 juin 2019

Dans la mythologie grecque, les sirènes étaient des êtres mi-femmes mi-oiseaux


Les sirènes selon la mythologie grecque © Wikipédia / Jastrow


Les sirènes ne sont pas représentées de la même manière dans la mythologie grecque et dans la mythologie nordique.

On peut penser que les sirènes ont toujours été des femmes-poissons alors qu’à l’origine elles étaient en fait mi-femmes mi-oiseaux.

L’image la plus répandue que nous avons des sirènes est celle d’une femme dont le corps se termine avec une queue de poisson. Pourtant les sirènes n’étaient pas représentées comme cela à l’origine. Dans la mythologie grecque, les sirènes sont en fait des êtres mi-femmes mi-oiseaux. Les sirènes que croise Ulysse dans l’Odyssée d’Homère sont donc des femmes-oiseaux. Selon la légende, elles détournent les marins de leur route grâce à leur chant et leur voix enchanteresse. Une fois perdus en mer, les marins se font tuer et dévorer par les sirènes.

C’est bien plus tard, au début du Moyen Âge (entre le VIe et VIIIe siècle), que les sirènes sont représentées comme des créatures légendaires mi-femmes mi-poissons, telles qu’elles le sont dans la mythologie nordique.

Ces deux sortes de sirènes sont donc issues de deux mythologies bien distinctes géographiquement et historiquement. Les sirènes apparaissent d’en un nombre incalculable d’oeuvres dont le célèbre film d’animation Disney. La popularité de « La Petite Sirène » a justement dû jouer dans l’esprit collectif, puisque la plupart des personnes pensent que les sirènes ont toujours été des créatures avec un buste de femme et une queue de poisson.